Léonidas: histoire et mémoire d'un sacrifice

Éditeur ELLIPSES
Collection : Biographies et mythes historiq
Paru le
Papier ISBN: 9782729876548 Pas en stock.
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Août 480 avant J.-C. Aux Thermopyles, 4 000 soldats grecs sous commandement spartiate attendent l'arrivée imminente de l'armée d'invasion perse. Le contrôle de ce passage commande la défense de la Grèce centrale et de la Grèce du Sud. Pendant deux jours, l'infanterie grecque met en échec l'armée du roi perse Xerxès. Au matin du troisième jour, menacé d'encerclement, Léonidas décide de renvoyer les contingents alliés. Entouré de sa seule garde, le corps d'élite des Trois Cents (et de 700 Thespiens), le roi de Sparte entend livrer un combat désespéré.Ce livre retrace la genèse et le déroulement de cette bataille. Il interroge les sources, plus particulièrement le récit de l'événement établi par le premier des historiens grecs, Hérodote. Il montre également la façon dont le sacrifice de ces hommes pour la gloire de Sparte et la liberté de la Grèce accéda très vite au rang de mythe. De la Rome des Césars aux royaumes européens de la Renaissance, de l'âge des nations à celui des totalitarismes, l'image de leur mort héroïque ne cessa de hanter l'imaginaire des sociétés occidentales. Pourquoi cette représentation du don de soi et d'une certaine éthique de la guerre, après avoir participé à la naissance de la nation américaine, est-elle encore aussi présente dans l'Amérique de l'après-11 Septembre ? Utilisant le verbe et l'image, du roman à la peinture et de la poésie au cinéma, cet ouvrage s'attache à comprendre la permanence d'un mythe né il y a 2 500 ans.

Les libraires craquent

  • Commenté dans la revue Les libraires par Edouard Tremblay, librairie Pantoute

    Perpétuée à travers les siècles comme l’exemple même du courage et de l’esprit de sacrifice, l’héroïque résistance de Léonidas et de ses Spartiates au défilé des Thermopyles forme un objet d’étude d’autant plus fascinant qu’il n’est guère une époque où elle ne fut saluée, voire exploitée, par les civilisations de l’Occident. Par conséquent, il va sans dire que l’étude de Christien et Le Tallec, Léonidas. Histoire et mémoire d’un sacrifice, tant par son sujet que par son excellente analyse, constitue un ouvrage qui ne saurait laisser aucun lecteur indifférent, fut-il un chercheur chevronné ou un simple amateur, curieux d’en apprendre davantage. Une leçon de vaillance à la mesure des hommes qui ont forgé l’histoire.


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