Le monarque des ombres

Éditeur ACTES SUD
Paru le
Papier ISBN: 9782330109196
Numérique - Epub Protection: Adobe DRM ISBN: 9782330111229
Numérique - PDF Protection: Adobe DRM ISBN: 9782330111236
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Un jeune homme pur et courageux, mort au combat pour une cause mauvaise (la lutte du franquisme contre la République espagnole), peut-il devenir, quoique s'en défende l'auteur, le héros du livre qu'il doit écrire ? Manuel Mena a dix-neuf ans quand il est mortellement atteint, en 1938, en pleine bataille, sur les rives de l'Èbre. Le vaillant sous-lieutenant, par son sacrifice, fera désormais figure de martyr au sein de la famille maternelle de Cercas et dans le village d'Estrémadure où il a grandi. La mémoire familiale honore et transmet son souvenir alors que surviennent des temps plus démocratiques, où la gloire et la honte changent de camp. Demeure cette parenté profondément encombrante, dans la conscience de l'écrivain : ce tout jeune aïeul phalangiste dont la fin est digne de celle d'Achille, chantée par Homère - mais Achille dans l'Odyssée se lamentera de n'être plus que le « monarque des ombres » et enviera Ulysse d'avoir sagement regagné ses pénates.Que fut vraiment la vie de Manuel Menas, quelles furent ses convictions, ses illusions, comment en rendre compte, retrouver des témoins, interroger ce destin et cette époque en toute probité, les raconter sans franchir la frontière qui sépare la vérité de la fiction ?L'immense écrivain qu'est Javier Cercas affronte ici ses propres résistances pour mettre au jour l'existence du héros fourvoyé, cet ange maudit et souverain dont il n'a cessé, dans toute son oeuvre, de défier la présence.

Les libraires craquent

  • Commenté dans la revue Les libraires par André Bernier, librairie L’Option

    Il s’appelait Manuel Mena et avait 19 ans en 1938 quand il est mort sur le champ de bataille, en pleine guerre civile espagnole, alors qu’il combattait pour le triomphe de Franco. Même si la mythologie familiale a transformé le jeune militaire en héros, Javier Cercas, lui, homme de gauche, a toujours rougi de honte en pensant à ce grand-oncle qui avait choisi le mauvais camp. Mais il finit tout de même par se lancer à la recherche des rares survivants qui ont côtoyé Mena et assemble du mieux qu’il peut les fragments exhumés. En sus des témoignages qu’il recueille, l’écrivain s’attarde aux batailles auxquelles l’homme a participé. Ainsi se dessine peu à peu le portrait captivant du grand-oncle, de sa famille et de son pays en guerre.


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