La diagonale Alekhine

Éditeur GALLIMARD
Collection : BLANCHE
Paru le
Papier ISBN: 9782072903540
Numérique - Epub Protection: Adobe DRM ISBN: 9782072903571
Numérique - PDF Protection: Adobe DRM ISBN: 9782072903557
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La diagonale Alekhine

Champion du monde. Russe blanc naturalisé français, Alexandre Alexandrovitch Alekhine joue sa vie comme ses parties d'échecs, en allant de victoire en victoire et de continent en continent. Pourtant, à Buenos Aires en 1939, la guerre le rattrape. Il est mobilisé et sommé de rejoindre Paris, d'où il assiste à l'effondrement de son pays d'adoption. Voilà Alekhine otage des nouveaux maîtres de l'Europe qui, trop heureux de disposer de sa célébrité et de son aura, l'instrumentalisent. Il collabore, s'acoquine avec Hans Frank et Joseph Goebbels, participe aux tournois des territoires du Reich. De joueur, il devient joué. Les unes après les autres, ses pièces maîtresses lui échappent : Grace, son épouse, et les grands maîtres juifs persécutés, ses meilleurs rivaux, comme Spielmann, Rubinstein, Przepiórka... Lorsque la guerre se termine, il a trouvé refuge dans le Portugal dictatorial de Salazar. Seul contre tous, l'imbattable champion joue sa dernière partie.

Les libraires craquent

  • Commenté dans la revue Les libraires par Alexandra Guimont, librairie Gallimard

    En excellent portraitiste, Arthur Larrue nous donne la fièvre échiquéenne et présente une figure majeure du XXe siècle : le grand maître international Alexander Alekhine. Dandy du cocktail, débauché de l’échiquier, sabreur de la diagonale, il était sans contredit l’un des derniers grands artistes fous de ces hautes sphères de l’esprit. Russe blanc, persécuté par les bolcheviks à la fin du règne tsariste, il vécut une vie de vagabond embourgeoisé, bondissant d’un tournoi à l’autre, de pays en pays, en compagnie de Grace, son épouse au cœur-portefeuille qui le soutiendra en partie dans cette folle existence. Figure politique controversée aux opinions ambivalentes, il fut instrumentalisé par la Waffen-SS afin d’avilir l’honneur de grands joueurs, malencontreusement matés par leur appartenance ethnique. Avec un style agressif, une rage de vaincre et le peu de sensibilité qu’on lui connaît, Alekhine fut proclamé deux fois champion du monde, mais son règne d’absolu aux libations perpétuelles tournera tranquillement au coma éthylique.


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