La Décimation

Paru le
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Numérique - PDF Protection: Adobe DRM ISBN: 9782267022001

Écrit durant les premiers jours de l'invasion américaine en Irak, ce roman s'inspire de l'une des aventures militaires les plus absurdes et les plus tragiques de l'histoire américaine. Durant les premiers temps de la république du Texas (dans les années 1840), deux jeunes de la campagne en quête de gloire se portent volontaires pour une expédition dont la mission consiste à patrouiller à la frontière avec le Mexique. Capturés lors de l'attaque d'un village mexicain, les hommes de l'expédition s'évadent mais sont repris. Ils subissent alors la terrible loi du diezmo : tiré au sort au moyen de haricots, un homme sur dix est condamné à mort. Les survivants sont enfermés dans la plus terrible prison du Mexique, où ils seront utilisés comme monnaie d'échange dans le jeu politique et diplomatique qui va décider du destin du Texas.Rick Bass s'essaye ici à la fiction historique, ce qu'il n'avait encore jamais fait. Mais l'évocation talentueuse du paysage américain et l'empathie qu'il déploie pour ses personnages placés dans des situations extrêmes sont bel et bien là, dans ce roman qui n'est pas sans rappeler Stephen Crane ou Cormac McCarthy.

Les libraires craquent

  • Commenté dans la revue Les libraires par Charles Quimper, librairie Pantoute

    Rick Bass revisite une page peu glorieuse de l’histoire états-unienne: celle, sanglante et injuste, de la conquête du Texas. Le récit met en scène de jeunes gens qui, avides de notoriété, quittent leur petite ville pour prendre part à une expédition au-delà de la frontière mexicaine dans le but de dompter les milices mexicaines qui défient le nouvel État chèrement acquis. Au terme d’une cuisante défaite, ils seront capturés, et ceux qui survivent à l’exécution seront conduits au Château de Perve, l’un des plus infâmes bouges mexicains, où ils seront battus, humi-liés et maltraités par leurs geôliers. Malgré les personnages aux intentions inévitablement belliqueuses, La Décimation n’est pas un roman de guerre. L’auteur décrit davantage l’émoi suscité par la violence que la violence elle-même. Et il est avant tout le peintre des étendues sauvages, et d’une nature plus belle et infiniment plus humble que l’homme qui la côtoie.


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