Jos

Paru le
Papier ISBN: 9782922944655
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La force physique de Jos Montferrand est légendaire : on a déjà dit de ce célèbre bûcheron de l'Outaouais qu'il avait terrassé à lui seul 150 Irlandais sur le pont qui relie Hull à Bytown. Brillant pugiliste, agile et courageux, il fait désormais partie du folklore canadien, grâce aux bons soins de l'historien Benjamin Sulte qui consigna au 19e siècle ses nombreux exploits, parfois réels, souvent fabulés. Dans l'imaginaire collectif, Montferrand est devenu le porte-étendard d'un catholicisme vertueux et d'un fervent patriotisme canadien-français. Mais c'est le Joseph Montferrand qui existe en marge de cette légende qu'a choisi de présenter P.J. Poirier à ses lecteurs. Et celui-ci ne porte pas la ceinture fléchée, pas plus qu'il ne fait ses prières. Jos est le récit d'un homme mercenaire, fougueux et sans allégeance. Il vend ses bras aux marchands anglais, charpente des canots avec les patriotes, combat aux côtés des Irlandais. Jos Montferrand est complice du plus offrant, mais n'est ami de personne. Sauf peut-être de Peter, natif de Liverpool, qu'il rencontre à Montréal à l'adolescence et avec qui il fera les quatre cents coups. Mais cette amitié sera mise à rude épreuve : les tergiversations de Jos et les ambitions de Peter les amèneront à se retourner l'un contre l'autre. Jos est un roman historique qui retrace les péripéties du grand Montferrand dans le Bas-Canada de la première moitié du 19e siècle. C'est aussi un roman d'aventure, de portage, de combats et de grands espaces. Mais c'est surtout le récit d'une longue quête identitaire et d'une grande amitié qui survit aux intempéries comme au passage du temps.

Les libraires craquent

  • Commenté dans la revue Les libraires par Anne-Marie Genest, librairie Pantoute

    C’est au XIXe siècle, dans un Québec qui commence à peine à s’affirmer comme nation, que vécut Jos Montferrand, colosse, boxeur émérite, patriote. À contre-courant des habituels contes glorieux, Poirier brosse un portrait résolument humain de Montferrand. Ainsi, de son adolescence teintée de fainéantise et d’insouciance rebelle à son travail de fier-à-bras pour divers employeurs anglais, en passant par son penchant pour l’alcool et les femmes, jusqu’à ses ultimes batailles contre les Irlandais, on découvre un homme impressionnant, certes, mais imparfait. En le ramenant dans l’ordinaire, l’auteur fait de Jos un homme avide d’amour, qu’on ne voit s’épanouir pleinement que dans son amitié pour Peter, le compagnon de ses premières frasques. Une belle incursion sous le rideau de la légende.


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