James Cook: le compas et la fleur

Éditeur PERRIN
Collection : Biographies
Paru le
Papier ISBN: 9782262033149
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James CookRéalisées entre 1768 et 1779, les trois circumnavigations du capitaine Cook, le plus illustre navigateur et cartographe qu'ait produit l'Angleterre, marquent le début des grandes explorations scientifiques du siècle des Lumières. Déterminé à se rendre là où non seulement « aucun homme n'était encore allé mais aussi loin qu'il était possible d'aller », accompagné de nombreux savants et artistes, il rapporta de ses voyages une masse d'informations sur les moeurs et les coutumes des populations indigènes les plus méconnues du globe, en particulier celles d'Océanie. Il mit un point final au mythe de la Terra australis et releva de nombreuses cartes des terres qu'il découvrit ou localisa, dont la Nouvelle-Zélande, la côte orientale de l'Australie, la Nouvelle- Calédonie, l'archipel des îles Tonga, les Nouvelles-Hébrides et les îles Sandwich. Fidèle aux instructions du roi George III, l'homme que Louis XVI citera en exemple à Lapérouse avant son tour du monde tenta d'entretenir les meilleures relations avec les naturels jusqu'à ce que son épuisement et une santé vacillante aboutissent à sa mort violente sur une plage de Hawaï.

Les libraires craquent

  • La crème du mois - Mai 2015 par la librairie Librairie Monet

    Secteur Biographies, récits et témoignages - Une sélection de Caroline Le Gal


  • Commenté dans la revue Les libraires par Thomas Dupont-Buist, librairie Gallimard

    Ce n’est pas que la vie de James Cook manque de panache qu’elle a nécessairement besoin du secours de la littérature pour devenir intéressante. Elle est, à vrai dire, si extraordinaire qu’elle pourrait sans mal capter l’attention de son auditoire. Seulement, pour en arriver au niveau de Pons, il faut une bonne dose de style ainsi qu’une capacité à situer un personnage dans son époque, entre quelques contemporains, précurseurs et commentateurs surgis tout droit du futur. Découvrez un personnage immense, fleuron de l’exploration britannique et mondiale, un meneur d’hommes hors pair doublé d’un humaniste dont l’œuvre survit sans peine aux égarements qui le menèrent vers son funeste et sordide destin.


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