Expo 58

Éditeur GALLIMARD
Collection : Du monde entier
Paru le
Papier ISBN: 9782070142798 Pas en stock.
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Expo 58Londres, 1958. Thomas Foley dispose d'une certaine ancienneté au ministère de l'Information quand on vient lui proposer de participer à un événement historique, l'Exposition universelle, qui doit se tenir cette année-là à Bruxelles. Il devra y superviser la construction du Pavillon britannique et veiller à la bonne tenue d'un pub, Le Britannia, censé incarner la culture de son pays. Le jeune Foley, alors qu'il vient de devenir père, est séduit par cette proposition exotique, et Sylvia, son épouse, ne voit pas son départ d'un très bon oeil. Elle fera toutefois bonne figure, et la correspondance qu'ils échangeront viendra entrecouper le récit des nombreuses péripéties qui attendent notre héros au pays du roi Baudouin, où il est très vite rejoint par de savoureux personnages : Chersky, un journaliste russe qui pose des questions à la manière du KGB, Tony, le scientifique anglais responsable d'une machine, la ZETA, qui pourrait faire avancer la technologie du nucléaire, Anneke, enfin, l'hôtesse belge qui va devenir sa garde rapprochée...Coe embarque le lecteur dans une histoire pleine de rebondissements, sans que jamais la tension ne retombe ou que le ridicule ne l'emporte. Sous la forme d'une parodie de roman d'espionnage, il médite sur le sens de nos existences et dresse le portrait d'un monde disparu, l'Angleterre des années 1950, une société tiraillée entre une certaine attirance pour la liberté que semble offrir la modernité et un attachement viscéral aux convenances et aux traditions en place.

Les libraires craquent

  • Commenté dans la revue Les libraires par Thomas Dupont-Buist, librairie Gallimard

    Exploitant le contexte historique très riche de l’Exposition universelle de Bruxelles, tenue en 1958, le roman de Jonathan Coe emprunte les codes chers à Ian Fleming pour tricoter un récit fantasque. Au sortir de la Deuxième Guerre mondiale, un vent d’espoir, de collaboration et de paix universelle souffle sur le monde. Du moins en apparence, puisqu’en réalité les services secrets de chaque État sont déjà engagés sur la voie de la guerre froide, assemblés autour de deux pôles : les États-Unis et l’URSS. Thomas Foley, fonctionnaire banlieusard, va se retrouver à son propre étonnement catapulté parmi cette lutte, loin de son quotidien bien réglé. Humour anglais, personnages fascinants et suspense obsédant font d’Expo 58 une lecture des plus agréables.


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