Ballade de Jesse (La)

Éditeur ACTES SUD
Paru le
Papier ISBN: 9782742781980 Pas en stock.
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Le point de vue des éditeursJesse a vingt ans, d'amers souvenirs familiaux, Kurt Cobain pour héros et la musique comme unique compagne. A la suite de la défection brutale, juste avant le début d'une nouvelle tournée, du bassiste du groupe, Perry, le manager des Anything Goes, engage Jesse en catastrophe. Plus âgés que lui, les autres musiciens tiennent bientôt lieu à Jesse (le « melungeon », le métis) de famille d'adoption. Sur la route qui les mène tout au long de la côte est, au fil des concerts donnés dans les bars minables qui sont leur lot, le jeune homme fait l'expérience de la scène, des rivalités sur fond de bourbon et de bière, des chambres de motel pouilleuses, des conquêtes d'un soir, et des rencontres avec des spécimens d'humanité passablement cabossés par l'existence quels que soient leur sexe ou leur âge.Avec ce road-novel dont la « bande-son » fait entendre les standards des grandes années du rock, de la country et du blues (de Hendrix à Clapton, des Rolling Stones à Nirvana ou de Joni Mitchell à Emmylou Harris, entre autres), Madison Smartt Bell met en scène un microcosme humain dont l'aventure collective, sur les routes d'un Deep South qui n'en a pas fini avec le racisme et le cynisme ordinaires, permet à un jeune métis au destin fracassé de se réconcilier enfin avec sa vie et le regard des autres à travers la musique. Dans cet émouvant « portrait de groupe » aux accents autobiographiques, Madison Smartt Bell laisse libre cours à une forme de simplicité et de tendresse jusqu'alors inédite dans son oeuvre et révèle, pour la première fois, le musicien, le chanteur et l'auteur de chansons qu'il est également.

Les libraires craquent

  • Commenté dans la revue Les libraires par Éric Gougeon, librairie Imagine

    La ballade de Jesse de Madison Smartt Bell propose une traversée de l’Amérique profonde en musique. Jesse est un jeune guitariste. Au fil des spectacles donnés dans les bars miteux de la côte Est, il fera la rencontre de gens amochés par la vie. Bourbons et bières défilent à une vitesse folle. Pendant près de 350 pages, on entend tous les airs des chansons qui définissent l’imaginaire étatsunien, de Neil Young à Kurt Cobain. Sur cette trame linéaire qui se lit comme une chronique, l’écrivain tisse une histoire existentialiste où cohabitent l’amitié, la miséricorde, la tristesse et la révolte. À la fois dure et colérique, la langue employée par Madison Smartt Bell est plutôt animée par des images évoquant le doute et les angoisses d’un gamin de 20 ans. Un roman poignant et émouvant.


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